Op zoek naar de verborgen parels in jouw stad

Door Corona lijkt onze wereld een stukje kleiner te zijn geworden. Dat gaat ook voorlopig zo blijven. Dit jaar gaan we dus op vakantie in eigen land; we gaan op staycation zoals ze in het Engels zeggen. Maar als je ergens al heel lang woont, kan het moeilijk zijn om de schoonheid van dat plekje te zien. Vandaar dat ik vandaag een aantal ideeën met je wil delen hoe je toch verborgen parels in je omgeving kan ontdekken, ook al ken je de plek op je duimpje.

Het is tijd om anders te reizen

In de afgelopen weken hebben we gezien welk effect het heeft als we met z’n alle thuis blijven. Als er even geen auto’s op straat zijn, vuile fabrieken dicht zijn en geen vliegtuigen vliegen. Het kan dus wél. Ook al is de individuele impact klein, bij elkaar opgeteld is het een wereld van verschil. Of eigenlijk een verschil voor onze wereld.

De vraag is dus hoe we ons gedragen zodra we weer naar buiten mogen. Gaan we lekker door zoals voorheen? Wat mij betreft is het is tijd om anders te reizen. En dat is helemaal niet zo moeilijk. Stap naar buiten en open je ogen. De reis begint namelijk al bij de voordeur.

Duurzaam reizen

Duurzaam reizen

© Alea Sophie Küppers
© Yalou van der Heijden

Ontdek je eigen stad opnieuw

Achter onze voordeur schuilt een stad vol wonderen, bijzondere mensen en verborgen parels. We hoeven helemaal niet naar de andere kant van de wereld te reizen. Er wachten zo veel mooie dingen dichtbij die ontdekt willen worden. 

“Sophie", hoor ik je zeggen, "leuk wat je zegt, maar jij bent net verhuisd naar Duitsland. Natuurlijk heb jij nog een hele stad te ontdekken. Maar ik ben hier opgegroeid. Ik ken elk straatje, elk huisje, elk steentje, elk boompje van mijn stad. Ik weet hoe mooi het hier is. Er valt niks meer te ontdekken voor mij.”

Maar is dat echt zo? Valt er niks meer te ontdekken in een plaats die we al jaren, soms een heel leven kennen? Of zijn we alleen blind geworden voor de schoonheid  om ons heen? Omdat het er altijd was, is en zal zijn?

Wat als het niet voor altijd zal bestaan? Het is een brutaal voorbeeld, maar denk eens aan de Notre-Dame in Parijs. Dat de kathedraal is afgebrand zou voor ons allen een les moeten zijn. Ook de meeste iconische plekken zouden er morgen al heel anders uit kunnen zien. Laten we het bewonderen zolang we kunnen.

Zo ontdek je verborgen parels

Jouw eigen stad opnieuw ontdekken vraagt om drie dingen: moed, openheid en nieuwsgierigheid. De moed om thuis te blijven. Want ja, vakantie thuis klinkt natuurlijk een stuk minder avontuurlijk dan een reis naar een verre bestemming. Laten we het dus een staycation noemen. 

Openheid om thuis met andere ogen te zien. En om nieuwe kanten van jezelf te ontdekken. En nieuwsgierigheid om naar buiten te gaan, op zoek naar de verborgen parels.

Maar waar begint de speurtocht? We zijn eraan gewend om ons plekje door de ogen van een permanente bewoner te zien. Voor onze staycation bucket list moeten we doen alsof we er nog nooit zijn geweest. Omdat kijken met de ogen van een reiziger makkelijker is gezegd dan gedaan, heb ik nog een aantal ideeën die je hierbij kunnen helpen:

1. Jouw interesses zijn je grootste inspiratiebron

Op onze wereldreis zijn mijn vriend en ik erachter gekomen dat we kunst stiekem best leuk vinden. We hebben veel verschillende kunstmusea bezocht en ik ben inmiddels verslaafd aan kunsthistorische documentaires en podcasts. Natuurlijk wist ik dat de kunstenaar Barend Cornelis Koekkoek een tijdje in mijn geboorteplaats Kleve (dat is bij Nijmegen net over de grens) heeft gewoond. Maar ik realiseer mij pas nu dat hij één van de belangrijkste Nederlandse landschapschilder was. Zijn villa is nu een museum, maar ik ben er nog nooit geweest. De volgende keer dat ik mijn ouders bezoek, ga ik er zeker naartoe.

Het kan dus een goed idee zijn om eens erover na te denken wat je leuk vind als je op vakantie bent. Proef je een cultuur door zoveel mogelijk cafeetjes en restaurants uit te proberen? Trekt het jou naar de natuur? Of breng je het liefst de hele dag door op het strand? Wat je voorkeur ook is, het kan je helpen om specifieker te zoeken naar inspiratie.

© Alea Sophie Küppers
© Alea Sophie Küppers

2. Ontdek een nieuwe wijk of dorpje

Wanneer ik ergens een tijdje woon, heb ik snel mijn favoriete café, park of winkeltje waar ik altijd naartoe ga. Ook al wil ik het niet zijn, ik ben een gewoontedier. Ik moet mij dus blijven uitdagen om deze gewoontes te doorbreken. 

Het makkelijkste kan dat als je even van plek wisselt. Dat hoeft niet ver weg te zijn. Een andere wijk of een dorpje in de buurt is al ver genoeg. En als je daar iemand kent, vraag diegene of hij of zij je voor een dag mee op pad neemt. Zo help je misschien ook de ander om zijn wijk voor één dag door de ogen van een reiziger te zien.

Nog een tip die voor mij heel goed werkt: Google Maps gebruiken. Ik zoek op de kaart naar groene plekken want daar is de natuur. Of wandel alvast virtueel (dus corona-proof) door de straten van de wijk die ik wil bezoeken.

© Alea Sophie Küppers
© Alea Sophie Küppers

3. Droom weg naar verre landen

Soms hoeven we helemaal niet ver te reizen om in een andere wereld te duiken. Probeer een restaurant met een keuken uit die je nog niet kent. Bezoek een moskee of een boeddhistische tempel. Of ga naar een concert van een Portugese Fadozanger.

Met een goede speurneus en een beetje geluk vind je ook in je directe omgeving plekken die op een ander land of een beroemde bezienswaardigheid lijken. Hier bij Honeyguide zijn we druk bezig om Nederlandse alternatieven te verzamelen, zoals deze verzameling van de mooiste (Engelse) theetuinen in Nederland, dit blog vol Japan ervaringen in eigen land of de Nederlandse varianten op de Franse kastelen en buitenplaatsen.

© Kasteel de Haar
© De Wilde Framboos

4. In de ban van …

Ik moet toegeven dat ik een echte nerd ben. Ik heb denk ik al honderden uren doorgebracht op Wikipedia. Ik wil alleen even iets nakijken voor Honeyguide en vóór ik het weet, heb ik al het hele artikel over Haarlem gelezen. Vooral de donkere kant van de geschiedenis zoals smokkelroutes en schuilkerken vind ik spannend. Maar ook de invloeden van andere culturen of minderheden of wat daarvan nog over is. Duik in de geschiedenis van je stad en een nieuwe wereld gaat voor je open.

© Cathe Roos
© Cathe Roos

5. Durf te vragen

Als ik aan de meest bijzondere plekken en ervaringen van onze wereldreis terugdenk, dan hebben ze één ding gemeen: Het waren allemaal aanbevelingen van de mensen die we daar hebben bezocht. Vraag de mensen om je heen welke plekken zij mooi en bijzonder vinden.

Het geheim om écht iets nieuws te ontdekken is diversiteit. Want als ik alleen mijn vrienden vraag, is de kans groot dat ik deze plekken al ken. Deze mensen zijn juist mijn vrienden omdat we dezelfde interesses delen. Vraag dus iemand uit een andere generatie of een andere wijk. Of iemand die er al heel lang woont. Of juist pas daar naartoe is verhuisd.

Laten we elkaar inspireren

Ik schrijf deze blog in tijden van Corona. Maar ik ben ervan overtuigd dat deze woorden ook in de jaren hierna net zo relevant zullen zijn. Door het alledaagse leven kunnen we blind worden voor de schoonheid om ons heen. Om dit patroon te doorbreken moeten we onze omgeving weer gaan ontdekken zoals een reiziger. Laten we af en toe bewust het besluit nemen om thuis te blijven. Onze ogen te openen. En van ons plekje te genieten.

Heb jij een verborgen parel in je buurt ontdekt? We zouden het erg waarderen als je deze met ons deelt. Tag ons op Instagram @heyhoneyguide of gebruik de hashtag #staylocal.

 

Veel Liefs,
Alea Sophie


PS: Honeyguide Ambassadeur Alea Sophie heeft ook een eigen blog genaamd A Highwaygirl. In dit blog vertelt ze je alles over haar leven als digital nomad, hoe het is om in het buitenland te wonen en geeft ze bewuste reistips over heel de wereld. Op haar website lees je ook het originele artikel in het Engels